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ウォーキングに杖2本?!ノルディックポールの効果とは?

投稿日:2017年5月27日 更新日:

ノルディックウォーキング 写真AC

最近、高齢者の間で流行っているものに「ノルディックウォーキング」というものがあります。ノルディックスキーのように棒を2本使って歩くというものです。

この専用アイテムにノルディックポールというものもあり、一般の方には「普通の杖と何が違うの?」とよく尋ねられます。かくいう私も、最初にノルディックポールを見たときには、同じ事を思ったので、こういった疑問やお気持ちがよく分かっているつもりです(笑)

この記事では、ノルディックポールと杖の違いや、ウォーキングやランニングと比較してノルディックウォーキングはどうなのか?という内容について紹介していきます。

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ウォーキングに杖を2本使うノルディックウォーキングとは?

まずは杖を2本使って歩く、ノルディックウォーキングとは、一体どういうものなのか?というところから紹介していこうと思います。

ノルディックウォーキングではポールを2本突いて歩く事で、足腰の補助をしているように思われやすいですが、ノルディックポールを突く効果の本質は全く異なります。

ノルディックポールを地面に突き立てるという動作は、同時に手や腕、肩が持ち上げられて、自然と背筋が起き上がるため「胸を張って歩ける」という利点があります。さらに、ポールを漕ぐように扱う事で、体を押し出して歩く速度を上げる事もできます。

姿勢が正しくなるということは、猫背では可動域が大きく狭まってしまう背中の筋肉が正常に大きく可動させられるようになります。背中の筋肉は体の中で脚の次に大きく重要な筋肉でもあります。ちなみに背中の反対にある胸の筋肉もよく動くようになります。

ノルディックウォーキングをすることは、足だけではなく背中や胸といった、体の大きな筋肉全てを動かすことになるため、体幹の筋肉が弱く姿勢が崩れてしまいやすい方でも、効率的に全身の筋肉を動かして血流を促進することができるのです。

医療にも使われるノルディックポール

全身の血流が良くなるということは、全身の細胞の活性化に繋がります。この理由から、ノルディックポールは医療のリハビリなどにも、よく用いられています。

医療用のノルディックポールは運動用のものに比べて、基本的に少し太く作られています。ポールはやや太い方が握る力が少なくても持てたり、地面に突き立てたときの安定性が増すので、リハビリに使われるポールは太目に作られています。

ノルディック用のポールと杖の違いについて

「ノルディックポールって普通の杖と何が違うの?」

こちらはノルディックポールを店員さんから勧められたり、お友達から薦められたりした方から、よく尋ねられた質問です。一見するとどちらも棒で使い方も似ていますもの、お気持ちは物凄くよく分かります(笑)

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私の感想を一言で表現すると「全くの別物」といった感じです。

一般的に杖は体を支えるためのもので、持ち手が「Tの字」になっていて、より体重が掛けやすい形状になっています。体重を棒に預けて「膝や腰の負担を軽くする」という点では杖の方が適しています。

しかし、杖の場合には全身の体重を杖に預けようとするほど、杖に覆い被さるようにしなくてはいけません。姿勢は前傾となり、重心は杖を突いている方に偏り、背中の筋肉は伸び固まり、全身の血流が悪くなってしまうことでしょう。

ノルディックポールでは「I字型のグリップ」により、歩くたびに握る力を使います。正しくポールを使うことで姿勢の改善もされるため、握り手と連動した背中の筋肉もよく動きます。ポールの突いたり漕いだりすることで、膝や腰の負担を軽減したり体を押し出す力を増すことができます。

メリット

・歩くときの負担を軽減する

ノルディックポール
・姿勢を改善する
・背中や胸の筋肉がよく動く
・歩くのが早くなる
・着地の負担を軽減する
・軽い

デメリット

・杖に寄りかかることで、姿勢が悪くなる
・胸や背中の筋肉が動きにくい

ノルディックポール
・乗りかかって休みにくい
・基本的に杖より高い

ノルディックポールのメリットの「軽い」や、デメリットの「基本的に高い」という内容についてですが、これらは使われている「素材」によるものです。

ノルディックポールは、最近色々な商品にも使われている「カーボン」を使ったものが多くいのですが、カーボン素材は鉄などに比べると軽くて快適なのですが、加工が難しいため値段が高くなってしまうのです。

他にもアルミ素材のものもありますが、カーボン素材よりは安いのですが、それでも量産されている安い杖と比べてしまうと、やや高額なものとなります。

ただし、杖も同じ素材のものを買おうとすると、同じくらいの値段となります。

ノルディックとウォーキングとランニングの効果について

最後の章は、健康な人に向けての話です。

「ノルディックポールを使うよりも、普通にウォーキングやランニングをした方が良いのでですか?」という問いに対してです。

姿勢を維持できて、最後まで良いフォームで歩いたり走ったりできるのなら、ウォーキングやランニングの方が良いです。姿勢がよければ、背中や胸の筋肉もしっかりと可動しますし、しっかりと筋力で速度も出せるようならポールを使用するまでもありません。

ただし、疲れてくると姿勢が丸まってしまう方や、歩く速度が遅いという方は、ノルディックポールを使用した方が、歩くのが数段楽しいものになります。

まとめ

ノルディックポールと杖の違いについて

【メリット】

・歩くときの負担を軽減する

ノルディックポール
・姿勢を改善する
・背中や胸の筋肉がよく動く
・歩くのが早くなる
・着地の負担を軽減する
・軽い

【デメリット】

・杖に寄りかかることで、姿勢が悪くなる
・胸や背中の筋肉が動きにくい

ノルディックポール
・乗りかかって休みにくい
・基本的に杖より高い

ノルディックウォーキングとウォーキングやランニングについて

・良いフォームで続けられる
・速い速度で歩いたり走ったりできる

という方は、ウォーキングやランニングがオススメです。疲れで姿勢が崩れてしまうような方にはノルディックウォーキングの方がオススメです。

ノルディックポールの値段や選び方、山登り用と平地用で違うの?といった内容については、こちらの過去記事をご覧下さいませ。
『過去記事』ノルディックポールの種類と選び方。貴方に最適な物とは?

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